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Unit 1

1.1 Families in Different Societies

4 min readnovember 10, 2021

margaret33096977

Margaret Schmidt


AP French  🇫🇷

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1.1 Family in Society

What constitutes a family in the French-speaking world? (Qu'est-ce qui constitue une famille dans le monde francophone?)

Definition of family (la définition de la famille)

Be able to articulate your own definition of what family (la famille) means. Here are some suggestions (sources cited).
  • L'ensemble formé par le père👨, la mère 👩 (ou l'un des deux) et les enfants 🧒 (Larousse.fr)
  • L'ensemble des personnes unies par un lien de parenté ou d'alliance (Larousse.fr)
  • La famille est une notion qui n'est pas toujours facile à définir. Les formes familiales sont nombreuses et continuent à évoluer. Pour les sociologues et les anthropologues, la famille et une institution, c'est-à-dire un ensemble de normes et de règles 📜 régissant les relations entre les membres de la famille. Les formes familiales sont en fonction des cultures. La famille demeure néanmoins une valeur essentielle, elle est fondée sur le couple, les enfants et solidarité 💞 entre ses membres. (https://www.superprof.fr)
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Image Courtesy of wordart


✏️ How to Describe a Family (Comment décrire une famille)

Once you hit AP® French, there's an expectation that you know basic vocabulary for describing your family members (see Wordcloud above 👆🏼). Below you'll find vocabulary expressions to describe the range of family structures (les structures familiales). The more vocabulary you know, the better you'll be able to explain what constitutes a family in different French-speaking countries. BONUS: You're also going to better understand written and audio sources in French 🤓
The descriptions below come from l'INSEE 💸 (l'Institut national de la statistique et des études économiques), which is part of the French Ministère de l'Economie et des Finances and responsible for the French census, as well as collecting other cool data about the French. It's a great resource for AP French students! The descriptions are in French to give you what you'll need to describe and discuss families in francophone countries.
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Image Courtesy of insee

Pour la majorité des Français, la famille est composée du couple et des enfants. C’est pareil en Belgique, au Luxembourg et au Québec. Pourtant, dans les pays où l’Islam est la religion prédominante, la famille peut être différente.
La famille traditionnelle 👨‍👩‍👦 est une famille composée d'un couple d'adultes, mariés ou non, et d'enfants nés de leur union (ou adoptés ensemble) partageant la même résidence principale.
Il existe aussi...
  1. la famille nucléaire / la famille biparentale: les enfants vivent avec leurs deux parents ( mariés ou non).
  2. la famille monoparentale: les enfants vivent avec leur père ou leur mère (mais pas les deux!).
  3. la famille recomposée: les enfants vivent avec leur mère, ou leur père, et un beau-parent (le beau-père, la belle-mère).
  4. la famille adoptive: les enfants vivent avec des parents non-biologiques.
  5. la famille homoparentale: les enfants vivent avec leur père ou leur mère biologique et son compagnon de même sexe.
  6. la famille tribu: il y a plus d’une génération qui vivent ensemble. Par exemple, les grand-parents vivent dans le même foyer.
    1. Dans les pays francophones où l'Islam est la religion prédominante, on voit aussi . . .
  7. 7. la famille polygame : un homme est marié à plusieurs épouses (jusqu’à quatre). Dans cette situation, les épouses ont souvent leurs propres foyers.
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Une famille polygame au Mali. Image Courtesy of Afrique Magazine

Five French-speaking countries where same-sex marriage is legal (Pays francophone où le mariage pour tous existe)

  1. 🎉 Belgium (2003)
  2. 🎉 France (1999 civil unions legal; 2013 same-sex marriage legal)
  3. 🎉 Quebec, Canada (2004)
  4. 🎉 Luxembourg (2015)
  5. 🎉 Switzerland (registered partnerships legal; marriage legislation pending as of 2020)
  • 🎉 If you consider the French-speaking areas of the US (Louisiana and Maine, for example,) that makes 6 🤗
  • In 2020, no French-speaking countries in Africa permit same-sex marriage or partnership 😟
https://firebasestorage.googleapis.com/v0/b/fiveable-92889.appspot.com/o/images%2F-Ymg070HOmIjE.jpg?alt=media&token=90b304c2-a213-4f91-a84a-ec91ab7ee375

Image Courtesy of la Nouvelle Républic.


Strive for Five Vocab 🔑🔑

  • la situation familiale: célibataire / marié.e.s / séparé.e.s / divorcé.e.s / veuf-veuve
  • la structure familiale: un foyer / un ménage / une maison
  • un couple marié
  • un couple en union libre / vivre en concubinage
  • être pacsé.e.s / le PACS: le Pacte Civile de Solidarité
  • un.e époux.se; un.e concubin.e; un.e conjoint.e (partner or "significant other")
According to service-public, "Lorsque l'on souhaite vivre en couple, il est possible de choisir entre le concubinage (union libre), le PACS ou le mariage. Les droits et obligations qui en résultent diffèrent que vous êtes concubin, pacsé ou marié."
  • Le mariage pour tous: La loi Taubira (2103) autorise le mariage homosexuel en France.
  • Dans une famille homoparentale, le père social / la mère sociale est le parent non-biologique, quand ce parent n’a pas ou n’a pas pu adopter l’enfant. (In a same-sex parent family, le père social / la mère sociale is the non-biological parent; this term is used when this parent has not, or has not been able or allowed to adopt the child.)

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👨‍👩‍👧Unit 1: Families in Different Societies
🗣Unit 2: The Influence of Language and Culture on Identity
🎨Unit 3: Influences of Beauty and Art
🔬Unit 4: How Science and Technology Affect Our Lives
🏠Unit 5: Factors That Impact the Quality of Life
🌪Unit 6: Environmental, Political, and Societal Challenges
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