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AP Spanish Language Exam Guide

11 min readapril 28, 2021

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Sander Owens


AP Spanish Language 🇪🇸

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Question 1: Email Reply 📧

INSTRUCTIONS: You will write a reply to an e-mail 💻 message. You have 15 minutes to read the message and write your reply. Your reply should include a greeting and a closing and should respond to all the questions ❓and requests ❗in the message. In your reply, you should also ask for more details about something mentioned in the message. Also, you should use a formal form of address.

🏆 PRO TIPS

Writing the email can be a piece of 🍰 if you follow these 6 steps:
  1. Use a Formal address
    • Estimado/a…
    • Sr./Sra./Dr./Dra. (¡chequea el correo!)
    • Dos puntos: 
  2. Thank the person for the letterdarle gracias a las persona que te mandó el correo original en una manera creativa al principio Y al final del correo
    • Le agradezco de antemano por mandar el correo…
    • He recibido su correo electrónico y le agradezco por mandarlo.
    • Le agradecería enormemente si pudiera explicarme….
    • Estaría muy agradecido/a si Ud. pudiera.. 
  3. Be formal—usa Usted exclusivamente 
    • Gracias por su ayuda en…
    • Espero que me pueda ayudar…
    • Cuídese mucho
  4. Answer the author’s questions!!
    • Responde a las preguntas que te hace el autor con información creativa y cultural 
    • Puedes usar nombres de artistas, ciudades, tipos de comida, música, eventos históricos, etc. 
  5. Two Questions—pedir más detalle en una manera creativa 
    • Ejemplo: ¿Cómo piensa Ud. sobre el uso del plástico de solo uso?
    • Usa dos puntos de interrogación: ¿ ?
    • Pon el verbo antes de Usted
    • Acento en la palabra interrogativa (Qué, Cuándo, Cómo, Quién, Cuál, Cuánto, Por qué) 
  6. Farewell—usa una despedida diferente de la que usó el autor del correo
    • Atentamente
    • Cordialmente
    • Respetuosamente

📧 Exemplar Student Response

The following is an exemplar student response from a prompt inquiring about working as a volunteer in a Latino Center for youth. This response would earn a 5 on the exam.
Estimada Directora Maria Eugenia Montes,
  He recibido su correo electrónico y le agradezco por mandarlo.  Estoy muy agradecida con usted por darme una oportunidad tan significante para mí.
En respuesta a sus preguntas me encantaría participar en el Centro Latino y educar adultos en cómo hablar el inglés. Yo soy bilingue y entiendo cuánto es necesario hablar ambos idiomas de español e inglés. El tema de la frecuencia no va a ser ningún problema, ahora no estoy trabajando porque es verano y quiero llenar mi tiempo libre. También, mi nivel de español es bastante bueno porque tuve una beca el verano pasado para estudiar en Santiago, Chile. Durante mi tiempo allá, pasé dos meses trabajando como voluntaria tutora en un orfanato, fue una experiencia increíble que me dio la pasión a seguir otra oportunidad voluntaria.
Las únicas preguntas que tengo para usted son ¿cuántas personas tengo que enseñar el inglés aproximadamente? Porque quiero hacer suficientes copias de la enseñanza para todos. Además, ¿va a ser un problema cuando tengo que ir a la universidad en el otoño? 
Le agradezco de antemano por haberme dado esta oportunidad tan grande. Me alegro poder ayudar a la gente y asegúrese de que tengan un buen futuro.
Atentamente,
María Rebecca 

Question 2: Persuasive Essay ✍️

INSTRUCTIONS: You will write a persuasive essay to submit to a Spanish writing contest. The essay topic is based on three (3️⃣) accompanying sources, which present different viewpoints on the topic and include both print 📰 and audio 🎧 material. First, you will have 6 minutes to read the essay topic and the printed material. Afterward, you will hear the audio material twice; you should take notes while you listen. Then, you will have 40 minutes to prepare and write your essay.
In your persuasive essay, you should present the sources’ different viewpoints 🤔 on the topic and also clearly indicate your own viewpoint and defend it thoroughly. Use information from all of the sources to support your essay. As you refer to the sources, identify them appropriately. Also, organize your essay into clear paragraphs.

🏆 PRO TIPS

Writing the persuasive essay is hard, but don’t be discouraged! The most important things to remember are:
  • Pick a side, doesn’t matter which one you choose, but defend it to the end
  • Use ALL 3 sources, it’s impossible to get a 5 if you leave out a source
  • SYNTHESIZE the sources, (don’t write a summary of the source, tell us how it defends your thesis)
Below is an outline that’s helpful when planning out your essay. Note that this is just a recommendation, you can have 4 paragraphs instead of 5 depending on how you argue your thesis. Either way though, you need to get at least 4 paragraphs in. 
  1. Introduction (1 paragraph) 
    • Hook: Capture the interest of the reader
    • Narrow your focus: Move from general ideas to topics specific to your thesis statement. 
    • Thesis statement: 
      1. Take a stance on issue: clearly state what side you’re on
      2. It’s the last sentence in your introduction
      3. Tell the three main supporting points that will become your next 3 paragraphs (body of the essay before the conclusion) 
  2. 1st paragraph
    • Topic sentence: Each new paragraph should begin with a sentence designed to specify the contents of the paragraph
    • Evidence: Use evidence (Source 1, 2, or, 3) to support your ideas
    • SYNTHESIZE the source to support your thesis: Do NOT write a summary of what the source says. Explain HOW it supports your thesis.
    • Opposition/Rebuttal: If the source you’re describing goes AGAINST your main point, refute it.
    • Smooth transition: Finish your paragraph (and begin your next paragraph) that leads the momentum of the essay onto a new point. 
  3. 2nd paragraph
    • Repeat the exact same steps from paragraph 1, but with a different source
  4. 3rd paragraph
    • Repeat the exact same steps from paragraphs 1 and 2, but with the final source you haven’t used yet 
  5. Conclusion
    • Reiterate your thesis statement (write it similarly, not identically)
    • Summarize your first, second, and third supporting points
    • End with a “call to action” and/or a strong appeal. This is the last thing a reader reads, go out with a BANG! 
    • NOTE: If you don’t get to a conclusion, it’s okay so long as you have a super strong intro and solid body paragraphs

✍️ Exemplar Student Response

The following is an exemplar student response to the question ¿Tendrá el calentamiento global efectos catastróficos? This response would earn a 5 on the exam.
El mundo que conocemos hoy en día no tendrá la misma belleza en cincuenta años. El calentamiento global ha sido un tema polémico por todas partes y desafortunadamente hay muchas personas que no aceptan que es verdad aunque hay mucha evidencia aprobando que sí es cierto. La causa más común que muchos científicos están de acuerdo con son las actividades que los seres humanos, incluyendo usando vehículos, usando petróleo, fábricas, entre otros. No hay duda que el calentamiento global tendrá efectos catastróficos en el futuro y tenemos que tomar acción para no perder hábitats de animales y bajar la temperatura global.
En primer lugar, el calentamiento global va a derretir el polo norte y sur dramáticamente y puede causar una atracción para los humanos por recursos. La fuente número 1 nos relata cómo el derretimiento del hielo puede causar “nuevas tierras y esto atrae el hombre causando al acceso del hombre a las plataformas, perforaciones en busca de petróleo, y pesca intensiva.” Esto indica que compañías podrían tomar control del polo norte y abusar de los recursos que están ahí. En resultado, podríamos ver destrucción de hábitats de los animales causando posiblemente más calentamiento global y extinción de especies. 
Adicionalmente, hay evidencia clara que podemos ver que indica que las temperaturas están subiendo exponencialmente. La fuente número 2 indica cómo la divergencia de la temperatura promedio ha incrementado por más de 0.8 grados celsius en los últimos 100 años. Esto demuestra que aunque puede que se mire como un cambio no tan grande, estos resultados pueden cambiar la supervivencia de las especies en todo el mundo. Hay animales que están adaptados a ciertas temperaturas y el cambio podría poner a algunos en extinción, cambiando totalmente nuestro ecosistema.
Al mismo tiempo, el calentamiento podría cambiar el clima por completo en el futuro. La fuente número 3 nos dice que si no cambiamos la manera en que obtenemos nuestra energía en los próximos 10 años, la falta de los combustibles fósiles en nuestro planeta podría disminuir las temperaturas en el exterior. Esta fuente, en adición con la primera, nos indica cómo si seguimos usando los combustibles fósiles, el planeta no tendría como calentarse  por dentro y causaría temperaturas bajas. Esto cambiaría nuestra vida normal por total ya que tendríamos que ser más cuidadosos cuando salgamos afuera y muchos problemas de transporte. 

Question 3: Conversation 🗣️

INSTRUCTIONS: You will participate in a conversation 🤝 First, you will have 1 minute to read a preview of the conversation, including an outline of each turn in the conversation. Afterward, the conversation will begin, following the outline. Each time it is your turn to speak, you will have 20 seconds to record ⏺️ your response. You should participate in the conversation as fully and appropriately as possible.

🏆 PRO TIPS

At this point in the test you’ve made it through all the reading and writing, now it’s just the speaking portion. Take a breather, the conversation should be fun! Try not to take this part too seriously, remember, you’re talking with a friend, so have some fun with it! 
The most important things to remember when recording your conversation are:

Talk for the entire 20 seconds

Make sure you talk for the entire 20 seconds when it’s your turn, even if you repeat yourself or feel awkward! It’s better to fill up the time than to stop early. If you’re still talking and go over the beep noise, that’s okay. 

Respond to the prompt appropriately 

On the prompt where it says “tú” it tells you exactly how to respond—follow and pay attention to the “tú” prompts. If it says to respond positively, respond positively. If it tells you to offer a solution, give a solution. Failing to do so will result in points taken off for each time you respond incorrectly/do not address the prompt. 

Use varied vocab and grammar tenses

Show off your Spanish skills here! You want to prove to the listener that you can conjugate verbs in different tenses and have a depth of vocabulary. Don’t be afraid to be silly either, you’re supposed to be talking to a friend, so long as you’re responding to the prompt correctly, it’s all good. 

If you make a mistake, self-correct

Conjugate a verb wrong? Said “tengo” when you meant to say “tenía?” No sweat! If you self-correct in the moment, it’s not a big deal. You’re being graded on how easily you’re understood, so if you fix any errors as you’re speaking to the point where it’s easily understandable, you won’t lose a ton of points. However, do NOT use Spanglish. Any English during the speaking sections is a big no-no 👎. 

🗣️ Exemplar Student Response

Below is a sample prompt and an exemplar response. This response would earn a 5 on the exam. Again, pay attention where it says Tú:. On the real test, annotate those portions, they tell you how to respond to the prompt specifically (asking details, giving an opinion, responding negatively, etc). 
https://firebasestorage.googleapis.com/v0/b/fiveable-92889.appspot.com/o/images%2F-9KxjosJvsTfI.png?alt=media&token=70bcd821-f88c-41e4-a730-c25a7c186ffc

Question 4: Cultural Comparison 🇺🇸/🇵🇷

INSTRUCTIONS: You will make an oral presentation 🗣️ on a specific topic to your class. You will have 4 minutes to read the presentation topic and prepare your presentation. Then you will have 2 minutes to record ⏺️ your presentation.
In your presentation, compare your own community 🇺🇸 to an area of the Spanish-speaking world 🇲🇽🇦🇷🇵🇷🇵🇦 with which you are familiar. You should demonstrate your understanding of cultural features of the Spanish-speaking world. You should also organize your presentation clearly. 

🏆 PRO TIPS

Once you’ve made it to comparación cultural, you’re in the home stretch. This is the last task of the AP Spanish exam, and tests your ability to speak without pauses for a full two minutes. Pero no te preocupes, ¡sí se puede! Follow these pointers for a 5️⃣:
Talk for the entire 2 minutes 
This is the most important factor of the comparación cultural. You’re being graded on your Spanish endurance, but also your ability to jump in between two different cultures. If you space out with time left, revisit what you’ve already said and say it in different words. It’s better to be repetitive than to have nothing recorded.  
Spend equal time on your community and the Spanish speaking community
Many students end up not passing this portion because they spoke ONLY about their native culture or ONLY about a Spanish speaking culture. ¡Ten cuidado! You have to elaborate on both your culture AND and the culture of the Spanish speaking country. Don’t be afraid to practice at home! Doing practice voice memos and listening back to them can be really helpful. 
Keep it organized
Here’s a basic outline for how you should organize your verbal response:
  1. Hook 
    1. This is your first line, say something bold to grab the listener’s attention
  2. Say what you’re coming to compare
    1. Explicitly state which countries/cultures you’re going to compare
  3. Talk about USA
    1. Give specific details and examples about your native culture, do NOT be vague 
  4. Talk about Spanish speaking country
    1. Give specific details and examples about a Spanish-speaking culture, do NOT be vague 
  5. Talk about similarities/differences
    1. If what you’re comparing is more similar, talk about that
    2. If what you’re comparing is more different, talk about that
    3. If you can squeeze in both similarities/differences, awesome, if not, no worries
  6. Close it out with a quick conclusion 
    1. Keep this to one sentence, think of it as your buzzer beater, shoot the last shot and tie your whole presentation together in the last 10 seconds

🇺🇸/🇵🇷 Exemplar Student Response

Below is a sample prompt and an exemplar response. This response would earn a 5 on the exam.
Tema de la presentación: ¿Cómo han influido (positivamente o negativamente) las celebridades nacionales en la vida de tu comunidad?
Exemplar Student Response (Transcription):
Nunca subestimes el poder de las celebridades al cambiar la opinión popular de la sociedad. Hoy voy a comparar el artista Bad Bunny de Puerto Rico con el artista Harry Styles de los Estados Unidos. Ambos artistas han tenido un impacto controversial en sus propias sociedades con respeto a la fluidez del género. En mi opinión, creo que ellos han influido sus sociedades positivamente porque han demostrado la complejidad detrás del sello de ser hombre o ser mujer. Voy a comenzar con el impacto que Bad Bunny ha tenido en Puerto Rico. Generalmente, no es tan aceptable ser homosexual en Puerto Rico, y mucho menos ser transgénero. Bad Bunny está rompiendo estos roles típicos de género por sus canciones y también por sus videos musicales, por ejemplo, el vídeo “Caro.” En este video Bad Bunny cambia su ropa y se viste a veces de mujer y a veces de hombre. Esta decisión ha tenido un impacto grande en la nueva generación de Puerto Rico destacando que está bien si no se siente puramente mujer o puramente hombre. Del mismo lado, Harry Styles creó un choque cuando apareció en la portada de Vogue llevando un vestido. Su decisión recibió un aplauso grande de la comunidad LGBTQ+ en los Estados Unidos por su representación de la fluidez de género. Dado que él es un celebridad famosísimo después de su rol en la banda One Direction, esta decisión dejó la impresión que los roles de género no son mandatorios para seguir. Sobre todo, ambas celebridades usaron la media para mostrar que la fluidez de género es natural, y uno no debe juzgar al otro si su estilo o mentalidad cambia entre ser mujer o ser hombre, eso es natural y debe ser respetada.

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👨‍👩‍👧Unit 1: Families in Different Societies
🗣Unit 2: The Influence of Language and Culture on Identity
🎨Unit 3: Influences of Beauty and Art
🔬Unit 4: How Science and Technology Affect Our Lives
🏠Unit 5: Factors That Impact the Quality of Life
🌪Unit 6: Environmental, Political, and Societal Challenges
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