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Unit 1

1.2 Family Customs and Values

5 min readapril 24, 2021

cait

Cait Levin

sra-sokol

Victoria Sokol


AP Spanish Language 🇪🇸

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As different societies progressed and intertwined, some customs and values became prominent in Hispanic culture. Again, let's look at Mexico as an example of the different influences that have shaped the contemporary family customs and values.
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Pre-Columbian Influences

Family was a vital component to organizing local tribes of the Aztec, Mayas, Olmecs, and Zapotecs. It was also important to keeping order in daily life.
The indigenous family structures tended to be:

Indigenous Family Structures

Key WordEnglishDescripción
PatriarchalPatriarchalUn padre 👨🏽 o un abuelo 👴🏼 sería la cabeza de la casa. Él estaría en cargo de la organización, el funcionamiento, y los ritos espirituales.
PatrilinealPatrilinealLos hombres 👨🏽 en la familia estaban en cargo de llevar el nombre y el linaje de la familia.
ExtendidoExtendedDos, tres, o más familias nucleares vivían juntos en una casa. 👨‍👩‍👦‍👦👨‍👩‍👦‍👦👨‍👩‍👦‍👦
OrganizadoOrganizedTodos tenían un papel. Los hombres enseñaban los chicos sus papeles y responsabilidades👨‍👦 Las chicas aprendían de las mujeres 👩‍👧
EspiritualSpiritualLa vida familiar involucraba ritos frequentes, ceremonias, y celebraciones 🎉
Estructurado`StructuredLas casa extendidas formaban comunidades. Los jerarquías estrictas y el orden eran vitales para el funcionamiento adecuado y el supervivencia de la familia y de la comunidad. La sociedad era moldeada por la estructura familiar y vice versa.

Table from LovetoKnow.com.

Catholicism and The Spanish Conquest 🙏 ✝️

While Spain was colonizing other places, the Spanish intermixed with the indigenous populations. This mixing, along with the indoctrination of Catholicism from Spanish missionaries, created an established set of customs and values for the next 500 years. There was a restriction on polygamy (having more than one spouse), which had been previously practiced. Catholic religious practices like going to mass and baptism were commonplace. Also, a lack of contraception (per Catholic doctrine) caused extended families to be as large as 10 or 12 children! 👩🏽 👨🏻 🧒🏽 🧒🏻 🧒🏽 🧒🏼 🧒🏻 🧒🏼 🧒🏻 🧒🏽 🧒🏽 🧒🏼

Traditional Roles

Due to the patriarchal structure, defined roles were established for each family member.
Familismo—Sense of dedication, commitment, and sacrifice for the nuclear and extended family. So, for example, it is common to see all extended family members at all functions like birthday parties.
  • 👨🏾 Father's Role—Guided by machismo, fathers were strong, authoritarian, and took charge of decisions and making money for the family.
    • Machismo—Strong or aggressive masculine pride that in some cases results in abuse.
  • 👩🏽 Mother's Role—Guided by marianismo, mothers were caring, dutiful, and cared for the children and the home.
    • Marianismo—Strong sense of feminine nurturance and self-sacrifice. This stems in name and concept from the Virgin Mary.

Modern Changes

Many aspects of family customs and values changed with modernization. Urbanization is one such instance. With less space for extended families to live together, families separated. It became common for each nuclear family to be in its own house. Women's empowerment in the last few decades has altered the family roles and sizes. Increased education has allowed women to join the workforce 👩🏼‍🏭 and attend university 🏫 Mothers now birth fewer children and their role in the family has become more equal to the father. Even with all of these modern changes, it is still common to see extended families gathering together every Sunday to share a meal and quality time together.

Greetings

Greeting people you know is an important custom to understand because different regions follow different social rules.
In Mexico and Central America, handshakes 🤝 and hugs 🤗 are an important component of family gatherings. Each person is socially obligated to personally greet each individual party attendee with a 🤝 or a 🤗 before moving into deeper conversation with any particular attendee.
In Spain, to contrast, 🤝 are reserved for very formal business meetings or with international attendees out of respect and acknowledgment that many other countries do not get as up close and personal in greetings. Outside of the boardroom, kissing 😙 the air right next to each cheek is the standard greeting among extended family members, acquaintances, and friends. Close family will give the standard two 😙 and then hug a 🤗 warmly.
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Holidays 🎉 🎊

Most major holidays celebrated in the Spanish-speaking world have a connection to Catholic 🙏✝️ traditions.

Los días festivos

Christmas
Día festivoEnglishDescripción
Día de los Reyes Magos 🤴🤴🤴. (el seis de enero)3 Kings' Day / EpiphanyLos niños ponen sus zapatos 👟👟listos para que los reyes magos puedan venir a llenarlos con dulces 🍬y juguetes pequeños. También, la familia gozan comiendo rosca de reyes, un pan dulce.
Carnaval 🕺 💃 (medio a finales de febrero)CarnivalLas personas llevan disfraces 🎭y hay un desfile con carrozas elaboradas. Disfrutan muchos conciertos, bailes 👯y fiestas 🎊por las ciudades grandes en muchos países.
Cuaresma 🐟. (cuarenta días previos a la Pascua) LentLa temporada de 40 días entre Carnaval🕺 💃 y Semana Santa ✝️. Después de todas las fiestas de Carnaval, esta temporada está destacada por el autocontrol 🚫y reflexión personal 🙏
Semana Santa / Pascua ✝️ (normalmente en los finales de marzo o principios de abril)Holy Week/EasterLas procesiones o desfiles de Semana Santa son reconocidos por todo el mundo. Se hace para conmemorar el recorrido de Jesucristo🙏 en la Pasión ✝️ Grupos de personas cargan un paso de madera con una figura de Jesucristo o la Virgen María.
Día de los Inocentes / Santos ⚰️ (el veintiocho de diciembre) Day of the Innocents/All Saint's DayEs un día para honrar todos los santos 👼de la religión católica y en México es para honorar los infantes 👶y los niños difuntos ⚰️
Día de los Muertos 💀 🌼 🕯️ (el primero de noviembre)Day of the DeadEl día conocido para honorar los adultos que han muerto. Miembros de la familia pasan unos días juntos limpiando 🧹y preparando el cementerio ⚰️con flores 🌼, fotos, comida 🍞y más para invitar a los espíritus de los difuntos a visitarlos. 
Nochebuena 🎁 🍽️ 🍖 🍮(el veinticuatro de diciembre)Christmas EveTradicionalmente es la noche con el banquete🍴 🥗 🍲 🍖 🍮 🥂 🍴 más lujoso de comida en la temporada navideña. Toda la familia se junta para pasar tiempo, abrir regalos 🎁, comen justo a la medianoche 🕛y siguen festejando hasta muy tarde. Para muchos es más importante que el día de Navidad. Los religiosos también van a una misa ✝️
Navidad 👨‍👩‍👦‍👦😊 (el veinticinco de diciembre)Como Nochebuena es el máximo día para festejar, el 25 de diciembre es el día para relajarse con familia 👨‍👩‍👦‍👦 👨‍👩‍👧‍👧 👨‍👩‍👧‍👦 y comer lo que queda de la noche anterior.
Nochevieja 🍇 🥂 🍾 🕰️(el treinta y uno de diciembre)New Year's EveEl tema de despedirse 👋del año viejo y saludar 👋el año nuevo es universal. En muchos lugares, las personas limpian 🧹para simbolizar la terminación del viejo y empezar el año limpio. Las personas celebran con familia (a veces afuera en las calles) y cuando se toca el timbre a las 12:00 🕛, se brinda con champan 🍾🥂 y se come 12 uvas 🍇con las 12 campanadas 🔔 para traer buena suerte en el año nuevo.

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👨‍👩‍👧Unit 1: Families in Different Societies
🗣Unit 2: The Influence of Language and Culture on Identity
🎨Unit 3: Influences of Beauty and Art
🔬Unit 4: How Science and Technology Affect Our Lives
🏠Unit 5: Factors That Impact the Quality of Life
🌪Unit 6: Environmental, Political, and Societal Challenges
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