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Unit 3

3.4 How Art Records History

6 min readnovember 13, 2020

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Victoria Sokol

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Caroline Koffke


AP Spanish Language 🇪🇸

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Unit 3: Influences of Beauty and Art

This unit guide will explore how beauty and art🎨 influences quality of life and values in Spanish-speaking communities.
  • How do ideals of beauty and aesthetics influence daily life? / ¿Cómo influyen los ideales/ modelos de belleza y estética en la vida diaria?
  • How does art🎨 both challenge and reflect cultural perspectives? / ¿Cómo el arte desafía y a la vez refleja las perspectivas culturales?
  • How do communities value beauty and art🎨? / ¿Cómo valoran las comunidades la belleza y el arte?
  • How is art🎨 used to record history? / ¿Cómo se usa el arte para documentar la historia?

3.4: How Art Records History

Long before the internet, before computers🖥️, before the printing press📰, before written language, there has been art🎨. The mediums may change, but the core concept remains. Art records history, life, and love of the time in which it was created.

Prehistoric Art🏹

One of the earliest sets of prehistoric art recovered in recent history was the cave paintings found in the Altamira cave system in northern España🇪🇸. The paintings depict daily life and what was valued to the people of the time. There are very clear bison and other large animals hunted by prehistoric humans and handprints. The artist used minute detail, realistic colors, and took advantage of the natural rock formations to add to the dimensionality of the subjects.
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Aztec Art

Aztec art stretches from large stone statues to small pieces of pottery. They utilized items in their surroundings like feathers, precious gemstones 💎, and metals such as silver and gold. The largest source of inspiration for Aztec art seems to come from its complex polytheistic religious system. We now know many of the stone statues were used in religious rituals because of the remnants of blood and precious gemstones💎.
The stone statues carved by Aztec artisans were huge and strong enough to endure time better than the pottery, featherwork, and intricate metalwork. Pottery cracked and crumbled, feathers flew away or rotted, and metalwork was either traded or melted to become coins💰. Some smaller artistic items discovered or preserved from the Aztec Empire show inspiration from nature and geometric shapes.
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Art in War

Why are paintings 🖼️ of war scenes important in the preservation of history? Well, consider this: how else would we remember what happened? Remember, before the internet 🖥️, before photography 📸, before the printing press 📰, there was paint 🎨. Paintings transcend language and can communicate more information in an instant than what can be written or spoken. As societies grow and move and struggle, art is there to help survivors or future generations understand what happened during the struggle.
For example, the image below is of the painting "3 de mayo, 1808" by Francisco Goya. It was painted to commemorate a specific military encounter on that date between the French 🇫🇷 and Spanish 🇪🇸. It depicts French soldiers (on the right), under the control of Napoleon Bonaparte, rounding up and executing Spaniards (on the left) in the predawn darkness because the Spanish had committed an uprising the day before.
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The Rulers

Paintings of rulers were normal in the time period before photography 📸. The purpose behind painting the royal families over and over was twofold. First, each portrait would show the members of the family at varying ages and stages of life. Second, each portrait was expensive, so owning and displaying an extensive list of portraits was a status symbol to show other royals the level of wealth and power of the family in case of current or future marriage negotiations. The unfortunate side of royal portraiture was the uncertainty of realistic representation.
Some families committed inter-family marriage and therefore inbreeding occurred. This inbreeding caused some royals, like Carlos II "El Hechizado", to have physical deformities, but the family commissioned portraits that made his jaw look less deformed than it actually was. A few notable painters gained fame by starting as a royal court painter such as Diego Velázquez and Francisco de Goya. Below is "La familia de Carlos IV" by Francisco de Goya.
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Photography📷

The invention of photography📸 transformed visual communication and the ability to record historical events accurately. Upon its invention and development, societies no longer had to wait days or weeks for an image to be completed. There was no longer subjectivity from the perspective 👓 of the artist. Photographs capture monumental moments in an instant. Early on in its history, photography was used to document historical events and serve the needs of the media 📰. Photography has been used as evidence of both the victories and the atrocities of war.
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Possible Prompts on the Exam

  • ¿Qué tipo de eventos o lugares acercan a las personas a una experiencia con el rate?
    • En muchas partes del mundo las personas aprecian el arte de muchas maneras. Por ejemplo en Madrid, España hay un barrio dedicado al aprecio del arte. La parada del Metro cercana se llama "estación del arte" porque hay tanto arte en la cercanía. Hay unos museos famosos en el barrio como El Museo Nacional del Prado y El Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía. Es fácil para ambos los ciudadanos y los turistas ver el arte porque está alrededor. También en Madrid, hay una feria de arte contemporáneo cada año. Los artistas preparan una obra de arte para presentar y los espectadores vienen a ver el arte y a veces interactuar con el arte. Esta feria dura casi una semana para que los apasionados puedan acercarse y ver todas las obras posibles. Además de simplemente colgar las obras en una galería, la feria tiene actividades como charlas y mesas redondas para hablar con los artistas y otras personas interesadas.
  • ¿Cómo valoran las comunidades la belleza y el rate?
    • Cuando una sociedad ha logrado todas las necesidades básicas puede crear arte. Una organización con el propósito de conservar y valorar lugares con valor cultural es la UNESCO. Esta parte de las Naciones Unidas quiere conservar lugares como La Alhambra, el alcázar construido por los moros durante el siglo X. La arquitectura y el arte usado para construir los edificios dentro de los muros del alcázar son muy elaborados. En España hay más de 40 sitios protegidos por la UNESCO por su importancia cultural en el mundo. Otro ejemplo importante para notar en que las comunidades valoran el arte es El Museo Nacional del Prado. Este museo de arte contiene obras maestras de pintores famosos como Diego Velázquez y El Greco.
  • ¿Cómo se usa el arte para documentar la historian?
    • El arte ha durado tan largo como las sociedades han existido. Hay muchos ejemplos de cómo las comunidades han usado el arte para documentar la historia. Primero, unos tipos de arte han permanecido mejores que otros. En México, las estatuas de piedra de los aztecas todavía están firmas. Nos enseñan de cómo era la vida de los aztecas y de que valoraban en su cumbre. Además de las estatuas los aztecas hacían artesanías de cerámica y arte con metales grabados y piedras preciosas con la fuente de inspiración en la naturaleza o sus creencias religiosas. Su arte era una manera de documentar muchos de sus pensamientos religiosos y cómo practicaban sus ritos religiosos.
  • ¿Cómo el arte desafía y a la vez refleja las perspectivas culturales?
    • La belleza está en los ojos del que mira. El arte puede ser un reflejo o puede desafiar las perspectivas culturales del artista o los espectadores. En el caso de desafiar, la música es un buen ejemplo. Los cantantes tienen la capacidad de difundir un mensaje profundo a muchas personas por su fama. Bandas como Calle 13 o Maná usan su fama y música para difundir mensajes en contra del gobierno y en favor de preservación. Maná ha logrado crear una organización sin fines de lucro para ayudar salvar la selva y las letras de muchas de sus canciones apoyan su propósito. En el caso de reflejar, los grafiteros y muralistas han hecho mucho para promover temas culturales en los barrios desde Chile a Los Ángeles, California. Los murales muestran reflejos de los artistas, de las tribus indígenas, y de los movimientos para los derechos de todos.

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👨‍👩‍👧Unit 1: Families in Different Societies
🗣Unit 2: The Influence of Language and Culture on Identity
🎨Unit 3: Influences of Beauty and Art
🔬Unit 4: How Science and Technology Affect Our Lives
🏠Unit 5: Factors That Impact the Quality of Life
🌪Unit 6: Environmental, Political, and Societal Challenges
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